Apoyo desde el espacio exterior

20 de Febrero 2018
Por Ernst Bedacht. - Fuente: Munich Re

La sequía y las inundaciones son riesgos sustanciales para el sector agrícola. Se requieren soluciones innovadoras en situaciones que no están cubiertas por el seguro estándar de pérdida de cultivos. En colaboración con la start-up S4 de ag-tech, Munich Re ha desarrollado una cobertura agrícola que puede determinar automáticamente una pérdida con la ayuda de datos satelitales.

La gestión exitosa de los riesgos agrícolas en la producción agrícola es cada vez más crucial. Con un ingreso de prima global estimado de alrededor de US $ 30 mil millones en 2016, y tasas de crecimiento anual promedio del 20%, el volumen del seguro agrícola se ha cuadruplicado desde 2004. Pero en muchos casos, el seguro estándar de cultivos y su método para determinar cada pérdida individualmente es Simplemente no es practicable. Esto es particularmente cierto en los países emergentes y en desarrollo, donde no hay datos para el seguro de rendimiento individual, o los datos disponibles no son lo suficientemente transparentes. En tales situaciones, las coberturas de índices basadas en un índice de rendimiento o en datos de índices meteorológicos ofrecen un método de protección simple y económico. Por ejemplo, al usar un índice de lluvia de una estación meteorológica representativa para determinar una pérdida.

Cobertura innovadora contra pérdidas por sequía.

El uso de sistemas de detección remota abre posibilidades para diseños de productos completamente nuevos. Munich Re está colaborando en esta área con la nueva empresa argentina S4, que se especializa en el mercado de ag-tech. La compañía se centra en el desarrollo de herramientas de análisis basadas en datos para la agricultura. Las herramientas están destinadas a mejorar el rendimiento agrícola y gestionar los riesgos de manera más eficiente. Cuando se unen a la experiencia en seguros de Munich Re, estas herramientas se pueden utilizar cada vez más. Un ejemplo es una solución innovadora con la cual los productores de soja en Argentina pueden protegerse contra el impacto de la sequía. Originalmente fue diseñado como un instrumento de mercadeo para un fabricante de semillas y herbicidas que quería reembolsar el costo de la semilla a los clientes si sus cultivos fallaban. Este tipo de protección ahora está abriendo más áreas de aplicación.

Un obstáculo importante en el desarrollo de productos de seguros vinculados a índices radica en la obtención de datos confiables y personalizados sobre la ocurrencia de una pérdida. Para abordar este problema, S4 ha establecido un índice de vegetación para diferentes regiones (condados) en Argentina. Fue diseñado para asegurar que haya una alta correlación con el rendimiento, de modo que proporcione una buena aproximación de la cosecha real de soja. El factor crucial para determinar una pérdida es cómo se desarrolla este índice en un condado en particular. Si está por debajo de un desencadenante específico, los agricultores del condado reciben una compensación, independientemente de la situación real de la cosecha en sus campos. Para que la cubierta sea lo más transparente posible, los valores actuales del índice de vegetación para los diferentes condados se publican por separado en la Bolsa de Futuros de Rosario (ROFEX).

Abriendo nuevos caminos

El Índice de Vegetación Mejorada (EVI), que se basa en datos satelitales y es publicado de forma gratuita por la agencia espacial estadounidense NASA, se utiliza como base para el cálculo. En la práctica, S4 lee el EVI para las regiones donde se cultiva o se cultiva soja. Una secuencia ininterrumpida de datos está disponible durante los últimos 17 años en una resolución espacial de 250 x 250 metros. Los índices de vegetación hacen uso de una característica especial del crecimiento de las plantas: cuanto más saludable (más verde) es una planta, mayor es su aumento en la reflectancia en el rango espectral desde el rojo hasta el infrarrojo cercano. Munich Re y S4 han abierto nuevos caminos con la cobertura de índice para el cultivo de soja en Argentina. Hasta ahora, los índices de vegetación solo se habían usado para pastos, donde determinar los rendimientos es más fácil porque, en el caso de los pastos, solo la biomasa es el objetivo de rendimiento. Con cultivos de campo como el trigo.

Muchos obstáculos para superar

Para desarrollar un producto confiable, una serie de imágenes satelitales adecuadamente largas debe compararse con los rendimientos reales de la cosecha en los campos. Un requisito previo para esto es que el cultivo que se ha plantado es reconocible, lo que solo es posible con una resolución espacial relativamente alta, junto con la capacidad de cálculo adecuada.

Otro factor importante con el cálculo de índice es el punto en el período de vegetación cuando se tomaron las imágenes de satélite. Hay poca información en el EVI de los campos poco después de la siembra. Sin embargo, entre cuatro y ocho semanas antes de la cosecha, las plantas se encuentran en el pico de su fase de vegetación. En esta etapa, proporcionan un muy buen indicador del rendimiento de los cultivos futuros.

Argentina es el mercado perfecto para los seguros basados ​​en índices basados ​​en satélites porque la soja se cultiva en grandes áreas allí. La situación es bastante diferente en México o India, por ejemplo, donde se siembran diferentes cultivos en áreas relativamente pequeñas. En este caso, cualquier seguro que se base en un índice de vegetación alcanza rápidamente sus límites debido a la falta de datos informativos. Otra desventaja es que las pérdidas de cultivos por granizo, plagas, inundaciones y mareas de tormenta que se producen después de que se haya determinado el índice de vegetación no se consideran con esta cobertura. Por lo tanto, S4 desarrolló un desencadenante de inundación adicional para el período de cosecha. Esto también se basa en datos satelitales y refleja la proporción de tierra inundada en un condado. Esto significa que ahora se cubre la mayor parte de las pérdidas potenciales de la agricultura.

¿Qué pasa si el satélite se rompe?

Un problema con la detección remota que usa satélites es la falla repentina de un sistema para el cual no hay un reemplazo rápido. Los datos faltantes sobre el progreso del crecimiento de la vegetación no se pueden recuperar en una fecha posterior, por lo que es necesario proporcionar alternativas en esta situación para los productos de seguros basados ​​en índices.

En el caso de la cobertura argentina para la soja, los datos provienen de dos satélites de la NASA (Aqua y Terra con un espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada – MODIS), que es muy poco probable que se rompan al mismo tiempo. Pero tienen un ciclo de vida limitado debido al combustible requerido para corregir sus órbitas. Actualmente, la NASA cree que hay una buena posibilidad de que ambos satélites puedan continuar operando hasta principios de 2020. Debido a los avances técnicos, el sucesor o los sucesores de los dos satélites contarán con diferentes sensores, cuyos datos no se pueden comparar directamente con los conjuntos de datos existentes. Esto afectará tanto a la resolución como a las áreas de la superficie de la Tierra que se escanean regularmente. Entonces, en ese punto, la recalibración de las series de tiempo existentes se convertirá en una necesidad inevitable.

Fructífera colaboración

La cooperación con S4 resultó beneficiosa para ambas partes desde el principio. El proyecto muestra que la innovación vendrá si estás abierto a nuevas ideas. Especialmente para los riesgos de producción agrícola, la combinación de la experiencia en seguros de larga data con los beneficios de la nueva tecnología y los avances en la digitalización es la base perfecta para soluciones de riesgo exitosas.

La cobertura de la cosecha de soja en Argentina se encuentra ahora en su segunda temporada. También hay un proyecto piloto en los Estados Unidos para la soja y el maíz. También se espera que el producto pueda expandirse a Brasil, donde existe un potencial de mercado significativo. Otros mercados objetivo potenciales incluyen Australia y Ucrania, donde las coberturas también pueden venderse directamente a través de comerciantes de productos básicos y bancos.

Un factor crucial para la propagación exitosa del seguro agrícola basado en el activador es que los asegurados realmente entienden la forma en que operan y tienen claro el riesgo de base inevitable. De lo contrario, las aseguradoras corren el riesgo de ser criticadas o sufrir una pérdida de reputación si no pagan en casos en que el activador no entró en vigencia a pesar de las pérdidas de cultivos individuales.

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